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新一代生物燃料研发进入关键期

发布时间:2019-09-22 17:04:38 编辑:笔名

  新一代生物燃料研发进入关键期

  据路透社报道,经过近十年的发展,新一代生物燃料生产设施即将上线运转,制造商正进入一个非常关键的时期。

  新生产设施旨在推动生物燃料发展,尽早超越以玉米为原料的乙醇燃料,使整个行业进入新一代生物燃料阶段。生物燃料虽然低碳足迹较低,但面临与粮食作物竞争的问题,因而许多生产商转向纤维素植物材料、动物粪便和植物油脂,大量生产乙醇、柴油、航空煤油和汽油组分油。

  事实上,美国已经制定了十年目标推动整个行业发展。在玉米乙醇已经占汽油市场10%的基础上,联邦政府还要求燃料供应商将新型生物燃料混入汽油、柴油之中。然而,与风能和太阳能产业不同,生物燃料不需要税收优惠或补贴等激励措施。

  路透社称,尽管生物燃料行业不断增长,资金大量涌入,但在未来数年里,投资者想要获取较大回报,仍需依靠新的技术。其中,KiOR公司位于密西西比州哥伦布市的新型生物燃料设施值得期待,能将木制品变成可用于汽油或柴油的混合燃料,该工厂的产能为2.39亿升,位居同类工厂的首位,预计在今年下半年投产,其生产成本相当于每桶油25美元,约是美国原油价格的四分之一。(1美元约合6.31元人民币)

  美国《生物燃料文摘》汇编的数据显示,全美今年约有15.16亿升新型生物燃料投入生产。2013年至2015年还将启动64.43亿升的生产能力,使美国总体产能接近87.17亿升。

  许多新兴生物燃料公司多年来一直在研发可将纤维素糖类或废料低成本能源转化的技术。英国石油公司、荷兰皇家壳牌公司、雪佛龙公司、道达尔公司等石油巨头也纷纷在燃料公司投资入股。

  在技术方面,研究人员开发了新的生物催化剂,能够破坏坚韧的纤维素材料;此外,研究人员还利用新技术,将固体材料转变为气体,创造出先进的加氢精炼方法,将重烃转变为更轻更易燃烧的燃料。

  根据2007年《能源独立和安全法案》授权,美国环保局在《可再生燃料标准2》中要求, 2022年之前,每年生产的生物燃料要达到795亿升,超过玉米乙醇每年568亿升的生产目标。但如果生产商无法让足够的生产线投产,该目标可能降低。

  路透社表示,考虑到燃料、原料和企业战略的多样性,投资者可能需要耐心,等待该行业进一步竞争整合。分析师认为,从投资角度来说,现在选择优胜者还为时过早。大约300家公司正在开发能够打入市场的技术,其中20%的公司将在未来几年寻求上市。

  然而,加拿大Enerkem公司取消其IPO计划暗示,华尔街可能对新资金涌入生物燃料部门产生越来越多的警惕。投资者认为,Enerkem公司将市政固体垃圾转变为生物燃料的技术风险太大,因为其从未进行大规模示范。

  业内人士称,新一代生物燃料具备经济性的关键所在是要确保充足和廉价的原料供应。利用动植物油和再生餐饮油生产生物燃料的美国可再生能源集团表示,原料通常占据生物燃料生产成本的85%至90%。

  尽管未来几年生物燃料可能仍将保持增长,但许多从业人员担心,轻易许诺将产生能源革命可能会带来不切实际的期望,生物燃料行业还需要长期艰苦的努力。

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